Wisatawan Sepi Akibat Virus Corona, Ribuan Gajah Thailand Terancam Kelaparan

- Rabu, 1 April 2020 | 19:03 WIB
gajah thailand
gajah thailand

HALUANRIAU.CO, THAILAND - Ribuan gajah terancam kelaparan di Thailand akibat sepinya wisatawan yang datang.

Situasi itu dipicu oleh wabah virus Corona yang terjadi sehingga menyulitkan pengelola kesulitan mendapatkan uang untuk membiayai makanan bagi 4000 gajah peliharaan. Selama ini gajah tersebut menjadi atraksi wisata.

Padahal, tiap gajah membutuhkan makan hingga 200 kg setiap harinya. Lek Chailert, pendiri Save Elephant Foundation, mengatakan kemunginkan besar gajah-gajah itu akan mati kelaparan jika dibiarkan.

"Jika tidak ada dukungan untuk menjaga mereka tetap aman, gajah-gajah ini, yang beberapa di antaranya sedang hamil, akan mati kelaparan atau mungkin dibawa ke jalan untuk mengemis," ujarnya kepada BBC, seperti dikutip Rabu (1/4).

Sebagai alternatif, beberapa gajah mungkin dijual ke kebun binatang atau dikembalikan ke bisnis penebangan liar, yang secara resmi melarang penggunaan gajah pada tahun 1989.

"Ini prospek yang sangat suram kecuali beberapa bantuan keuangan diterima segera," tambah Lek Chailert.

Pada kondisi normal, memenuhi kebutuhan makanan gajah-gajah ini merupakan tantangan, apalagi di saat ini musim kemarau, yang membuat situasinya menjadi lebih ekstrem.

Kerri McCrea, yang mengelola Suaka Gajah Kindred Spirit di Mae Chaem, di utara Thailand, mengatakan penduduk desa yang tinggal di dekatnya telah membawa sekitar 70 gajah kembali ke daerahnya karena mereka tidak lagi menerima uang dari pariwisata.

"Memberi makan gajah adalah prioritas tetapi masalahnya adalah tidak ada hutan yang tersisa untuk memberi makan mereka," jelasnya.

McCrae, yang berasal dari Irlandia Utara dan juga merupakan salah satu pendiri cagar alam, harus berkendara hingga tiga jam sehari untuk menemukan cukup rumput dan batang jagung untuk memberi makan lima gajah dalam perawatannya.

Dia mengatakan pengasuh gajah lokal terpaksa melakukan hal yang sama.

Negara itu, yang biasanya mengandalkan pariwisata untuk sebagian besar pertumbuhan ekonominya, terpaksa menutup perbatasannya dengan semua turis dan sebagian besar negara itu tertutup.

Gajah yang bahagia, kata Kerri McCrae, biasanya mengayunkan ekornya atau mengepakkan telinganya atau bahkan mandi debu agar tetap dingin. Tapi gajah menjadi depresi ketika mereka lapar, dan tidak ada perilaku bahagia yang akan ditampilkan.

"Skenario kasus terburuk adalah bahwa pemilik harus memilih antara mereka dan gajah mereka. Orang-orang di sini tidak punya banyak, tetapi mereka melakukan apa yang diperlukan untuk menjaga gajah tetap hidup untuk saat ini," kata McCrae.

Hingga awal April, jumlah konfirmasi kasus positif di Thailand tercatat sebanyak 1.771 dengan angka kematian 12 orang. (sumber:merdeka.com).

Editor: redaktur_2

Tags

Terkini

Rakorsus Untuk Serius Tangani Karhutla

Kamis, 28 Juli 2022 | 17:36 WIB
X